A fantástica tecnologia que utiliza microalgas para absorver gás carbônico e reduzir emissões 

19/06/2020

Inspirada no famoso biólogo marinho e oceanógrafo Jacques-Yves Cousteau, a máquina nada mais faz do que emular o trabalho invisível das algas, responsáveis pelo ar que respiramos; Empresa australiana incorpora tecnologia na fabricação de suas cervejas

Texto: Gabriela Glette - quokkamag.com

Sabemos que hoje o excesso de dióxido de carbono (CO2) na atmosfera é uma das principais causas das mudanças climáticas, mas a resposta parace estar na própria natureza, com uma ajudinha da tecnologia também, é claro! Um grupo de pesquisadores criou um biorreator que absorve o gás carbônico da atmosfera a partir de microalgas e a quantidade equivale ao gás absorvido por 400 árvores.

Inspirada no famoso biólogo marinho e oceanógrafo Jacques-Yves Cousteau, que dizia que cerca de dois terços do oxigênio da atmosfera é produzido por algas nos oceanos, a tecnologia nada mais faz do que emular o trabalho invisível das algas, responsáveis pelo ar que respiramos.

De acordo com os criadores, as microalgas usadas no Hypergiant são altamente eficientes para capturar e processar dióxido de carbono e, além disso são capazes de se reproduzir rapidamente pela absorção de CO2 e luz solar, sem a necessidade de muitos nutrientes.

O equipamento usa inteligência artificial para otimizar os processos de reprodução e absorção de carbono das algas, sendo que cada máquina pode processar cerca de 2 toneladas de oxigênio por ano, o equivalente a 4 mil m² de árvores.

A partir de uma entrada de ar o oxigênio é absorvido em uma área aberta e depois que entra no reator é bombeado para o tanque de água e algas. Em seguida, as algas passam a produzir biomassa, que inclusive pode ser coletada e usada posteriormente na produção de biocombustível, óleos, proteínas para alimentação, fertilizantes, plásticos, cosméticos e outros fins.

Por fim, depois que as algas consumem entre 60% e 90% do volume de CO2 e outros poluentes encontrados no ar, o equipamento libera oxigênio no ar.

Fotos: Hypergiant Industries

Cerveja 

Texto com permissão da Food Tank  

A cervejaria australiana Young Henrys está trabalhando para combater as mudanças climáticas com um ingrediente incomum - as algas. O processo de fermentação que ocorre durante a produção de cerveja libera grandes quantidades de dióxido de carbono (CO2), o que pode contribuir para as mudanças climáticas. 

Outras empresas ao redor do mundo também estão desenvolvendo barras de energia, suplementos alimentares, shakes de proteína e outros itens de alimentos e bebidas usando algas. Foto cortesia Young Henrys 

A árvore leva aproximadamente dois dias para absorver o CO2 liberado pela produção de um pacote de seis cervejas. Mas, a Young Henrys diz que suas algas cultivadas internamente não apenas absorvem o CO2 liberado, mas também produzem tanto oxigênio quanto dois acres e meio de área selvagem. 

As algas, um organismo fotossintético, costumam ser vistas como um incômodo, porque podem causar maré vermelha - uma proliferação de algas tóxicas - ou infectar as fontes de água locais. Mas eles também são até cinco vezes mais eficazes na absorção de carbono do que as árvores, de acordo com a empresa de tecnologia Hypergiant. 

Oscar McMahon, co-fundador do Young Henrys, vê seu potencial para reduzir as emissões da produção de cerveja. Ele disse ao Food Tank: "Este é um projeto único e o foco é não ter lucro. É criar algo que possamos compartilhar com outras pessoas para adaptar e usar". 

A cervejaria assinou esse projeto com a University of Technology Sydney para alcançar a neutralidade do carbono. Para experimentar a eficácia de seu sistema, a Young Henrys usa dois biorreatores para cultivar algas. O primeiro, um controle, contém CO2, oxigênio e algas. O segundo contém os mesmos três componentes, mas está conectado a um tanque de fermentação. Como o processo de fermentação produz CO2 adicional, o gás flui para o biorreator. 

Segundo McMahon, no final de cada dia, o biorreator de controle contém 50% menos algas. Isso demonstra que as algas no biorreator experimental consomem com sucesso os gases nocivos do efeito estufa. A esperança é que esse sistema possa não apenas reduzir as emissões de CO2 da produção de cerveja, mas também convertê-lo em oxigênio. 

Esse projeto específico continuará por mais um ano, mas McMahon espera que as algas continuem diminuindo as emissões de carbono de Young Henrys, à medida que encontrarem usos adicionais para o organismo. 

A cervejaria está atualmente experimentando incorporar algas em alimentos, produtos farmacêuticos e bioplásticos. Outras empresas ao redor do mundo também estão desenvolvendo barras de energia, suplementos alimentares, shakes de proteína e outros itens de alimentos e bebidas usando algas.

Para aumentar a produção de algas e desenvolver esses novos produtos, McMahon e Young Henrys estão em consulta com grupos de engenharia e indústria da cerveja para tornar esse processo escalável. McMahon diz que as micro-cervejarias e as cervejarias nacionais exigirão que a infraestrutura e a tecnologia incorporem facilmente as algas na produção de cerveja. McMahon descreve a beleza das algas e os microorganismos usados ​​na fermentação da cerveja como "organismos ying e yang, coisas semelhantes que vivem em grandes tanques de líquido que conduzem trabalhos opostos, mas corretores".